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Tratamiento del cáncer de hígado

El cáncer de hígado, también conocido como carcinoma hepatocelular, es una enfermedad maligna grave que comienza en las células del hígado. A menudo se diagnostica en una etapa avanzada, lo que lleva a opciones limitadas de tratamiento del cáncer de hígado y una tasa de supervivencia más baja. Los factores de riesgo de cáncer de hígado incluyen infecciones crónicas por hepatitis B o C, cirrosis, consumo excesivo de alcohol y ciertos trastornos genéticos. Es posible que los síntomas no aparezcan en las primeras etapas, pero a medida que la enfermedad avanza, pueden aparecer signos como dolor abdominal, ictericia y pérdida de peso inexplicable. El tratamiento del cáncer de hígado implica cirugía, trasplante de hígado, quimioterapia y terapias dirigidas, con el objetivo de controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.

El carcinoma hepatocelular (CHC) es el cáncer primario de hígado más común y representa alrededor del 75-85% de los casos. El colangiocarcinoma intrahepático (CCI) es otro cáncer de hígado primario que se origina en los conductos biliares del hígado.

Tipos de cáncer de hígado

El cáncer de hígado, o carcinoma hepatocelular, es el tipo más común de cáncer de hígado, pero existen otras formas más raras de neoplasias malignas del hígado. Comprender estos tipos es crucial para el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de hígado. Estos son los principales tipos de cáncer de hígado:

  1. Carcinoma hepatocelular (CHC): El CHC es el tipo más frecuente y normalmente se origina en los hepatocitos, las principales células del hígado. Suele asociarse a factores de riesgo como infección crónica por hepatitis B o C, cirrosis, consumo excesivo de alcohol y exposición a aflatoxinas.

  2. Colangiocarcinoma intrahepático (CCI): El CPI, también conocido como cáncer de vías biliares, comienza en los pequeños conductos biliares dentro del hígado. Es menos común que el CHC, pero a menudo se diagnostica en una etapa avanzada, lo que dificulta su tratamiento.

  3. Hepatoblastoma: Esta rara forma de cáncer de hígado afecta principalmente a niños, generalmente menores de 3 años. El hepatoblastoma es altamente tratable y, con una detección temprana y un tratamiento adecuado del cáncer de hígado, el pronóstico es generalmente favorable.

  4. Carcinoma fibrolamelar: Este raro subtipo de CHC se caracteriza por características genéticas y microscópicas únicas. Tiende a afectar a adultos jóvenes y suele ser menos agresivo que el CHC típico, lo que hace que el tratamiento quirúrgico del cáncer de hígado sea más eficaz.

  5. Angiosarcoma y hemangiosarcoma: Estas formas extremadamente raras de cáncer de hígado surgen de los vasos sanguíneos dentro del hígado. Suelen ser agresivos y, a menudo, difíciles de tratar.

  6. Leiomiosarcoma hepático: Este es otro tipo raro de cáncer de hígado, que se origina en las células del músculo liso de los vasos sanguíneos. El tratamiento del cáncer de hígado suele ser difícil y el pronóstico puede ser malo.

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Acerca del cáncer de hígado

El cáncer de hígado es el sexto cáncer más común en todo el mundo y la cuarta causa de muerte relacionada con el cáncer. Representa casi el 8% de todas las muertes relacionadas con el cáncer a nivel mundial. 

Síntomas del cáncer de hígado

Es posible que el cáncer de hígado, especialmente en sus primeras etapas, no presente síntomas perceptibles. Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, pueden surgir varios signos y síntomas. 

  1. Pérdida de peso inexplicable

  2. Dolor abdominal

  3. Ictericia

  4. Fatiga

  5. Pérdida de apetito y náuseas

  6. Hígado o abdomen agrandado

Causas del trasplante de hígado

Aquí hay cinco factores clave que contribuyen al desarrollo del cáncer de hígado:

  1. Infecciones crónicas por hepatitis B y C: La infección crónica por el virus de la hepatitis B (VHB) o el virus de la hepatitis C (VHC) es una de las principales causas de cáncer de hígado. Estas infecciones pueden persistir durante años y provocar inflamación y cicatrización del hígado, lo que se conoce como cirrosis, lo que aumenta significativamente el riesgo de desarrollar CHC.

  2. Cirrosis: La cirrosis es una cicatrización hepática avanzada, a menudo causada por varios factores, incluida la hepatitis viral crónica, el consumo excesivo de alcohol, la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) y ciertas afecciones metabólicas. La cirrosis altera la función hepática y puede progresar a CHC.

  3. Consumo excesivo de alcohol: El consumo excesivo y prolongado de alcohol puede dañar las células del hígado y provocar cirrosis. El tratamiento del cáncer de hígado es un factor de riesgo independiente de CHC. Combinar el consumo excesivo de alcohol con la hepatitis viral crónica eleva aún más el riesgo.

  4. Enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD): NAFLD es una condición caracterizada por la acumulación de grasa en el hígado, a menudo asociada con obesidad y síndrome metabólico. En su forma más grave, la esteatohepatitis no alcohólica (NASH), el tratamiento del cáncer de hígado puede progresar a cirrosis y posteriormente aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

  5. Exposición a aflatoxinas: Las aflatoxinas son toxinas producidas por mohos que pueden contaminar cultivos como el maní, el maíz y el arroz. La exposición prolongada a las aflatoxinas, que se encuentran comúnmente en regiones con malas condiciones de almacenamiento de alimentos, puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Procedimiento de cáncer de hígado

El cáncer de hígado, en particular el carcinoma hepatocelular (CHC), es una enfermedad desafiante que a menudo requiere un enfoque integral para el tratamiento del cáncer de hígado. La elección del tratamiento está determinada por factores como el estadio del cáncer, la salud general del paciente y el grado de función hepática.

A continuación se ofrece una descripción detallada de los procedimientos de tratamiento del cáncer de hígado para el cáncer de hígado:

  1. Cirugía:

    • Hepatectomía: Extirpación quirúrgica de una porción del hígado que contiene el tumor. En casos de CHC en etapa temprana y función hepática adecuada, este procedimiento puede ser curativo.
    • Trasplante de hígado: Para personas con enfermedad hepática extensa y candidatos adecuados, se puede recomendar un trasplante de hígado. Implica reemplazar todo el hígado con un hígado de donante sano.
    • Ablación: Varias técnicas mínimamente invasivas pueden destruir el tejido hepático canceroso. Esto incluye ablación por radiofrecuencia, ablación por microondas e inyección de etanol.
  2. Quimioterapia:

    • La quimioterapia sistémica a menudo se reserva para el CHC avanzado. Se pueden usar medicamentos orales como sorafenib y lenvatinib, así como agentes de quimioterapia intravenosos.
  3. Terapia Dirigida:

    • Los fármacos de terapia dirigida, como sorafenib y regorafenib, tienen como objetivo bloquear vías específicas implicadas en el crecimiento tumoral. Se utilizan en casos de CHC avanzado o para aquellos que no pueden someterse a cirugía para el tratamiento del cáncer de hígado.
  4. Inmunoterapia:

    • La inmunoterapia, como nivolumab y pembrolizumab, estimula el sistema inmunológico para atacar las células cancerosas. Es una opción emergente de tratamiento del cáncer de hígado para el CHC.

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